Escalada en Thakhek (Laos)

Welcome to Thakhek! Paraíso de escalada en el centro de Laos, que con sus mas de 300 vías, su fácil acceso a los sectores y gracias a la Green Climbers Home, se ha convertido en el destino preferido de los escaladores viajeros. Si tu intención es escalar, escalar y escalar, sin duda Thakhek es tu escuela.

LOCALIZACIÓN/CÓMO LLEGAR:

Thakhek se encuentra en el centro de Laos, en la region de Khammouane, a unas 6 horas de Vientiane. Para llegar a Thakhek la opcion mas comun es coger un autobus en Vientiane, la capital. El trayecto cuesta 80.000kip, pero si lo reservamos a traves de un hotel o agencia, nos cobraran 120.000/130.000kip, eso si, incluyendo el transporte del hotel hasta la estacion de autobuses, que normalmente sale por unos 20.000/30.000kip.

Es posible tambien llegar a Thakhek desde el sur de Laos en bus, en concreto desde la ciudad de Pakse. Trayecto comun si venimos de Cambodia o de visitar las 4.000 islas. Una vez en Thakhek, aun nos queda un ultimo trayecto hasta la zona de escalada. Aquí tenemos dos opciones: coger un tuktuk desde la estación de autobuses por 100.000kip (de día) o 150.000kip (de noche) que en una media hora nos dejara en la Green Climbers Home.

La otra opción, mas económica, es hacer autostop. Lo mas recomendable es llegar hasta el inicio de la carretera que une Thakhek con la zona de escalada y ahí parar a alguno de los camiones o pickup que viajen en esa dirección. A pesar de que a veces es difícil entenderse, no es demasiado complicado que accedan a llevarte.

Instalados ya en la Green Climbers Home, para llegar a los sectores no encontraremos ninguna complicación. Las aproximaciones van de los 30 segundos (literalmente) a los 20 minutos, por lo que a los que no les guste mucho andar cargados con todo el material, no tendrán que preocuparse. Este es uno de los aspectos que hacen de Thakhek un lugar especial.

TIPO DE ESCALADA Y ROCA:

Escalada deportiva sobre caliza. Segun que sectores la roca puede ser un poco agresiva para las manos, debido a que las vias son muy recientes. En otras zonas por el contrario la calidad es excelente, pues la roca no esta nada pulida pero si que ha sido suficientemente escalada como para pulir aquellas partes mas cortantes.

Encontraremos aqui una gran variedad de estilos, desde techos infernales a placas con chorreras o vias de desplome con canto. En cuanto a longitud de las vias, suelen ir de los 20 a los 35 metros, por lo que recomendamos una cuerda de 70 e incluso de 80 metros, para tener acceso a todas las vias.

La graduacion es mas dura que otras zonas de Asia, quizas mas cercana a la graduacion en Europa. Si tuviesemos que defenir la dureza de la escuela en una frase, diriamos que aqui nadie regala nada.

En la actualidad (enero 2017) hay 361 vías, predominando el grado medio-bajo (muchos quintos y sextos), aunque también con gran variedad de séptimos. La escuela esta en constante expansion por lo que en los años a venir posiblemente haya aun mas opciones.

SECTORES Y VÍAS RECOMENDADOS:

Lo primero que recomendamos para disfrutar de la escalada en Thakhek es venir como mínimo una semana y así poder conocer varios sectores y descubrir la vida del camping.

Teniendo tiempo suficiente podremos aprovecharlo para escalar vías de mucha calidad y posiblemente muy diferentes a las que encontramos en casa. Algunas de las vías y sectores que no podemos perdernos son:

Hangover es uno de los sectores que tendremos que visitar si nos gustan las vias con desplome. Aqui hay que hacer Sintersizer (7a) y Switzerland (7a).

Un sector bastante peculiar es Canyon con un estilo de escalada muy diferente al resto de Thakhek. Unas buenas vias ahi son Temple run (5c+) y Donkey Kong (6c).

Otras vias tambien bastante buenas en toda la pared que queda detras del Camp1 son Trollhöhlenweg (5b), Mon general (6c) y Sorry no have (6b).

MEJOR ÉPOCA:

La mejor epoca para visitar Thakhek y poder disfrutar de la escalada es el invierno (diciembre-enero), pues en esta epoca la temperatura es menos calurosa y las lluvias no son frecuentes.

Podremos escalar tambien en otros meses, pero no de Junio a Septiembre (incluidos), ya que laGreen Climbers Home permanece cerrada en esas fechas y la escalada es practicamente imposible debido a las lluvias y las inundaciones del terreno.

GUÍAS Y CROQUIS:

Para escalar en Thakhek, no nos puede faltar la guia realizada por Tanja y Uli Weidner. En ella encontraremos todos los sectores y vias con informacion detallada y fotografias a color.

Podremos comprarla en la Green Climbers Home por 130.000kip.

Y DESPUÉS DE ESCALAR…

Lo primero que hay que tener en cuenta es que esta zona de escalada se encuentra retirada de la ciudad y es por lo general un lugar tranquilo. Esto no quiero decir que vayanos aburrirnos, pero si que no es un lugar de fiesta y que si no venimos con intencion de escalar pierde un poco la gracia.

Dicho esto, hay algunas buenas opciones para despues de escalar o para los dias de descanso. En primer lugar, despues de un duro dia de escalada, la primera parada es el bar del camping. Aqui se reunen todos los escaladores para comentar el dia, tomar unas cervezas y disfrutar de la comida casera que preparan.

Si queremos pasar un dia sin escalar podemos bajar a Thakhek y darnos un masaje, pasear cerca del rio o simplemente conectarnos a internet en alguna de sus cafeterias (la Amazoncafe, de estilo occidental tiene tes y cafes muy buenos y buen WIFI).

Otra opción para los días de descanso es alquilar una bici (Mr. Leng en la entrada del camping alquila bicicletas de montaña muy decentes por 40.000kip). Con ella podremos visitar alguna de las decenas de cuevas que hay por la zona (entre ellas la Buddha cave) o ir a una zona donde poder bañarnos.

Por ultimo, otra de las actividades que podemos realizar a parte de la escalada, esta para complementar nuestro ejercicio, es Yoga. Una opcion perfecta para empezar o acabar nuestro dia. Hay clases guiadas gratuitas (aceptan donativos, no seais ratas) todos los dias a las 8:00 de la mañana y a las 6:00 de la tarde.

DONDE DORMIR

Si venimos a escalar a Thakhek no tendremos que comernos mucho la cabeza buscando alojamiento, ya que a no ser que queramos dormir en la ciudad, iremos directamente a la Green Climbers Home.

Este alojamiento formado por Bungalows, tiendas y dormitorios, abrio sus puertas en 2011 y esta dirigido por Uli Tanja Weidner. Se encuentra en el centro de la zona de escalada y cuenta con dos campamentos independientes.

El preciopor noche varia segun temporada y tipo de alojamiento pero esta alrededor de 60.000kip por una cama en dormitorio, 40.000kip por una tienda para 1persona, 60.000kip por una tienda para 2personas y 150.000kip por un bungalow para dos.

Importante reservar con bastante antelacion si queremos dormir en dormitorio o en bungalow (durante la temportada alta, suele estar lleno casi todos los dias). Para reservar basta con enviarles un correo.

En la zona de restaurante hay una buena variedad de comidas y los precios son solo un poco mas altos que en la ciudad. Ensaladas, sopas y pankakes son algunas de las mejores opciones.

Links de interés:

Si tenéis alguna duda, sugerencia o comentario acerca de la escalada en Thakhek, estaremos encantados de leeros. Asimismo, cualquier actualizacion de la informacion que ofrecemos en este post es mas que bienvenida.

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