Escalada en Cát bà (Vietnam)

¡Bienvenidos a Cát bà! Cuna de la escalada en Vietnam, esta pequeña isla con encanto se ha convertido en los ultimos años en un destino de referencia para la escalada en el sudeste asiatico y mas concretamente para la practica del psicobloc o deep water soloing. Cuenta actualmente (2017) con 115 vias de escalada deportiva repartidas entre Ha Long Bay, Cat ba island y Lan Ha Bay, asi como 231 lineas de psicobloc.

Localización/Cómo llegar:

Cat ba se encuentra en el noreste de Vietnam, pertenece a la Bahia de Ha Long y con sus 285km² y 13.000 habitantes es la isla mas grande de las 366 que forman el archipielago de Cat Ba.

Para llegar hasta Cat Ba lo mas rapido y conveniente es coger un autobus desde Hanoi que por 150.000/200.000VND nos dejara en la isla en unas dos horas. Este trayecto incluye una parte en barco desde la bahia hasta la isla, incluido en el precio. Lo mas conveniente es reservarlo en el hotel y que nos recojan alli directamente. Normalmente encontraremos los billetes mas baratos para la vuelta que para la ida, sin una razon aparente.

Una vez estemos instalados en la isla lo mejor para llegar a los sectores sera alquilar una moto (70.000VND) si vamos a escalar en la isla o procurar un barco en el muelle de Ben Beo si queremos escalar en Lan Ha Bay. En el caso de alquilar una moto, habra que ponerle combustible, pues las alquilan con el deposito vacio. Con 20.000VND tendremos de sobra para ir y volver al sectore mas lejano.

Para llegar a los sectores The cave y Ben beo wall nos bastaran 5 minutos en moto, mientras que para Butterfly Valley emplearemos una media hora.

Si nuestra idea es hacer psicobloc y no tenemos mucha experiencia, lo mas comodo sera contratar una excursion con la empresa Asia Outdoors, especializada en la escalada en Cat Ba.

Tipo de escalada y roca:

Escalada deportiva sobre caliza de calidad, por lo general en muy buenas condiciones (exceptuando quizas Ben Beo wall donde los inicios de las vias estan bastante pulidos).

Predominan las vias de placa aunque tambien encontraremos bastantes lineas con chorreras.

La graduacion es algo mas suave que en España en general. Abunda el grado bajo y medio en escalada deportiva, aunque podremos encpntrar hasta 8a, y el grado medio en psicobloc.

Sectores y vías recomendados:

Antes de recomendar ninguna via o sector, la mejor recomendacion que podemos hacer es que antes de escalar vayamos a la sede de Asia Outdoors, por varios motivos:

  • Para escalar en la isla necesitaremos un permiso que certifique nuestras habilidades como aseguradores y desmontando vias. Esto se debe a la politica del pais de proteger la seguridad de los turistas. Para conseguir el permiso solo tendremos que hacer una prueba delante de un monitor. No tiene coste alguno.
  • El permiso de escalada nos valdra para acceder a zonas como Butterfly Valley.
  • En Asia Outdoors podremos tanto encontrar compañero de escalada (tienen un tablon y una pagina de facebook para ello) como comprar la guia o preguntar cualquier duda acerca de la escalada.

Dicho esto, recomendamos experimentar aunque sea un dia el psicobloc, pues si las condiciones del tiempo lo permiten, es una actividad muy divertida y por otro lado, ir a escalar a Butterfly Valley que es, con 59 vias, sin duda la pared mas importante de la zona. Aqui no podremos irnos sin probar Very tot (6b+), Miyagi box maker (6c+), Where the wild things aren’t (6a) o Little dragon (7c).

En caso de lluvia, una de las pocas opciones que tendremos disponibles sera The cave, sector que nos puede salvar el dia de escalada pero poco mas.

Mejor época:

Si en Asia en general el tema de la climatologia es complicado por las epocas de lluvia y por el calor, en Cat Ba nos sera aun mas dificil planificar nuestro viaje (que no cunda el panico) pues es complicado compaginar las buenas condiciones para escalada deportiva con las buenas condiciones para el psicobloc.

En primer lugar, si queremos solo practicar escalada deportiva, el invierno quizas sea la mejor epoca al tener temperaturas mas templadas y menos posibilidades de lluvia. Por otro lado, si queremos practicar ambas modalidades de escalada, lo mejor sera visitar CatBa en primavera (abril-mayo) u otoño (septiembre-noviembre).

Guías y croquis:

En 2016, Asia Outdoors (autor: Luca de Giorgi) publicó una guia completa de escalada titulada Ha Long Bay Climbing con todos los sectores para hacer escalada deportiva y psicobloc en Cat Ba, Ha Long y Lan Ha Bay.

La guia cuenta con 140 paginas a color con fotografias de los sectores, todos los datos de las vias asi como informacion adicional (acceso, hoteles, actividades,…). Se puede ver comprar tanto en Amazon como en la propia tienda de Asia Outdoors. PVP: 20euros.

Tambien podemos encontrar en la web The craguna guia sencilla en pdf con informacion de algunos sectores.

Y después de escalar…

Despues de un duro dia de escalada no podremos dejar pasar la ocasion de disfrutar de tomar algo mientras comentamos el dia y disfrutamos de la puesta de sol. Para ello iremos a alguno de los bares que se encuentran enfrente del paseo maritimo. Recomendamos por el ambiente y el precio (cervezas a 10.000VND durante toda la tarde) el Oasis Bar.

Para comer o cenar, a parte de las opciones de comida europea, tenemos el Yummy restaurant con comida buena, precios baratos y personal amable.

En cuanto a otras actividades para los dias de descanso, ademas de pasar el dia en la playa, lo mas recomendable es alquilar una moto/bicicleta y recorrer la isla, parando para visitar algunos rincones de su Parque Nacional (entrada: 40.000VND), donde podremos hacer algunas rutas.

Donde dormir

Al ser un destino bastante turistico en Vietnam, en Cat Ba encontraremos muchas opciones de alojamiento para todos los gustos y bolsillos, si bie. En principio no hay una opcion especifica para escaladores como si encontramos en otras partes de Asia.

Por calidad-precio podemos recomendar el Cat Ba Lucky Hotel (250.000VND por habitacion doble con dos camas grandes y baño) y Le Pont Hotel (140.000VND por habitacion simple con baño), ambos con dessyuno incluido.

Links de interés:

Si tenéis alguna duda, sugerencia o comentario acerca de la escalada en Cat Ba, asi como cualquier actualizacion a la informacion que damos en esta entrada, estaremos encantados de leeros.

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